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爱奇艺超前点播《庆余年》被判违约,要顶着亏损继续探索付费模式

作者:管理员 浏览:211

图片来源@视觉中国

爱奇艺《庆余年》超前点播案落槌。

6月2日,北京互联网法院就“爱奇艺《庆余年》超前点播案”做出一审宣判:“超前点播”构成违约,被告爱奇艺向原告连续15日提供原告原享有的vip会员权益,并赔偿原告公证费损失1500元,驳回原告其他诉讼请求。

晚些时候,爱奇艺在官方微博回应一审败诉称,感谢北京互联网法院一审法庭并没有否定我们的探索和尝试,肯定“超前点播模式本身并无不妥”。对于其他判决信息,我们保留上诉的权利。

所谓“超前点播”,是用户在付费成为会员的基础上,再进行付费成为超级VIP,才能提前解锁剧集内容。这种模式并不是从《庆余年》开始的,2019年8月,针对《陈情令》大结局,腾讯视频就启动了所谓的会员福利升级——超前点播直通结局,随着爱奇艺《庆余年》的同步跟进,超前点播正在成为视频网站的常规操作。

从某种意义上而言,此次宣判对视频会员行业敲响了一次警钟,也让业内开始思索“超前点播”模式的未来发展。

爱奇艺被判违约,仍力挺“超前点播”

2019年12月,爱奇艺针对电视剧《庆余年》推出了“超前点播”服务。据爱奇艺当时发布的信息显示,在VIP会员可于更新日较普通用户抢先观看6集的基础上,“超前点播”向VIP用户推出可再多看6集的权益,但要获得这项特权,VIP用户需再次进行付费,以单集付费购买或是一次性付费的方式解锁,而单集付费购买的价格为3元/集,一次性付费解锁则需缴纳50元。

此设置一出便引发用户不满,不仅是因为与视频网站单月会员费用仅为8-20元相比,“超前点播”的定价较高,更因为在“超前点播”的推出下,用户原本购买的VIP会员反而显得价值缩水。

不过超前点播这种收费模式并不是从《庆余年》开始的,去年8月,针对《陈情令》大结局,腾讯视频就启动了所谓的会员福利升级——超前点播直通结局。

无论是普通VIP,还是超级VIP,都需支付30元购买“超前点播特权”,或者以单集6元的价格购买。虽然“拒绝陈情令点播”的话题阅读量超过1.7亿,但腾讯视频依然靠着这一招“坐地起价”24小时进账7500万。

争议之下,爱奇艺修改超前点播规则,不再有“支付额外50元观看6集”设定,仅保留“会员可提前看6集的权益不变,但可享额外3元每集的超前点播权”。然而,这并没有拦住部分用户对其提起诉讼的脚步。

购买了黄金VIP会员的原告吴某发现,《爱奇艺VIP会员服务协议》内容已被爱奇艺单方面更改,因此认为“付费超前点播”服务模式违约,变相侵害了其黄金VIP会员权益,遂将爱奇艺起诉至北京互联网法院。2020年6月2日,北京互联网法院开庭审理了此案。

格式条款是此次争议焦点。法庭材料显示,自原告2019年6月开通爱奇艺会员以来,至2020年1月20日期间,爱奇艺“VIP会员协议”共经历三次版本调整。其中引起争议的“超前点播”条款,是在2019年12月8日,以格式条款的方式新增入协议中的。

正是基于这一单方修改行为,法院认为,被告爱奇艺的行为损害了VIP用户的权益,判决该条款对作为老用户的原告不产生效力。这也意味着,该判决并不对所有用户产生效力。

同时,对于“超前点播”模式本身,法院并未否定。法院认为,在已有的会员制基础上,深挖需求,贴合用户,催生差异化、配适型的个性化服务,并由此探索新的视频排播方式,本无不妥。只不过商业模式应当尊重用户感受,建立在不违反相关法律规定的基础之上。

颇具讽刺意味的是,爱奇艺“VIP会员协议”中试图“以格式条款的方式免除自身责任”的格式条款,因违反合同法中格式条款的相关规定,而被判无效。

对此,6月2日晚,爱奇艺在官方微博回应:超前点播模式的推出是为了满足用户日益多元的内容观看需求。感谢北京互联网法院一审法庭并没有否定我们的探索和尝试,肯定“超前点播模式本身并无不妥”。会不断完善产品和服务,给大家带来更好的体验。

值得一提的是,今年2月28日,爱奇艺CEO龚宇在2019财年第四季度财报电话会议上表示,超前点播很成功,未来会成为一种常态。

龚宇表示,超前点映在2019年第四季度开始试水,像热播剧《庆余年》《爱情公寓5》等等,VIP用户付费后可解锁更多剧集。他指出,这种模式目前来看是非常成功的,不过目前试水超前点映的电视剧很少,所以它占总收入的比例不高。未来超前点映会成为一种常态,变成一种经常的播出方式来把这个规模做大。

就在不久之前,爱奇艺又推出了涵盖超前点播、多屏播放等权益的“星钻会员”,连续包年价398元,非连续包月价60元/月。

星钻一出,网友争议声再起。有微博网友点评道:爱奇艺没有剧集能让我有开通这个会员的冲动;更有网友直指爱奇艺“吃香太难看”。

亏损当头,付费模式探索未完待续

屡屡陷入争议,爱奇艺的日子其实并不好过。

爱奇艺最新财报显示,2020年第一季度,得益于优质内容(如热播剧《爱情公寓5》就在第一季度为爱奇艺带来了超过7400万的用户观看)以及中国新年假期和新冠病毒疫情期间用户娱乐需求的增长,爱奇艺会员业务营收达到了46亿元人民币,占据总营收的60.5%,实现了同比35%的增长,创一年来最高增速。

相应地,爱奇艺第一季度的订阅会员数达到1.189亿,同比增长23%,环比净增长1200万,创下自上市以来,单季度订阅会员最大环比涨幅。

不过,由于广告收入(Q1营收15亿元,同比下降27%)和其它收入(营收8.759亿元,同比下降9%)的增速放缓,与会员收入增长相抵消,最终,爱奇艺第一季度总营收76亿元,同比增长9%,环比增速接近持平。

另外,加之爱奇艺主营业务成本(79亿元)实现9%的同比增长,其第一季度的净亏损为29亿元,同比扩大61%。

显然,仅仅是会员收入增长,还难以填补爱奇艺亏损的窟窿。

今年5月,爱奇艺上线了全新会员体系。新会员体系在享受更多权益的同时,定价比普通会员高出80%至120%。有业内人士分析,此举将打开国内几大视频平台会员涨价的闸门。

视频网站亏损早已是行业通病,加之当下短视频、直播等快速崛起,进一步压缩了长视频的增长空间,未来,视频平台对付费方式的探索或更加迫切,但必然少不得更谨慎合理的考量。

就这次判决来说,据北京商报,影评人刘贺认为,从模式的角度来看,“超前点播”相当于对VIP会员再一次进行细分,也就是不仅有VIP,还有VVIP,但关键点在于,推出服务时需保证已购买原VIP会员的用户不会出现权益被侵害的情况。假若用户权益有所变更,需要提前对用户进行充分告知,而不是平台单方面一味地向前推出,否则一旦用户的体验感受到损害,便容易出现用户流失,最终伤害到的还是自己。

在中央财经大学法学院教授杜颖看来,“此次法院很好地平衡了消费者利益和互联网企业的健康发展。电子合同的签订、变更、履行都有它的特殊性,不仅要考虑它的现实可行性,也要考虑到它的经济效率。本案的判决主旨是合同更改以后不能减损会员的权益,目的还是为了整个视频行业能够不断健康向前发展。让用户看到更多的好节目,平台也能既获取用户,也获得足够的利润,促进一个良性的循环”。

人民日报评论认为,爱奇艺超前点播庆余年被判违法,为处理类似纠纷提供了参照。视频网站探索商业模式并无不妥,但不能任性。遵循商业条款、尊重用户感受,不违反相关法律规定,这样的探索才可行。一旦擅改合同,就失信于人、无视于法,不止吃相不佳,更是变相赶跑用户。

(部分引自北京商报)